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みみ、はな、のどに関する病名、症状などの用語集

体操で治るめまい ~めまいの原因と治療法~ 院長 三好 彰

めまいって何?

 ある日「グルグル」「フラフラ」というめまいに襲われて日常生活がおくれない。でも、医療機関を巡っても原因不明と言われてしまった…。
 そんなお話を良く耳にします。
 めまいの多くは、耳の中にある体のバランスを司る三半規管の異常によって発生します。
 他にも、血圧の異常や脳の異常、精神的な理由など原因は様々です。
 めまい治療は専門知識を持った医療機関がお薦めです。

体のバランス感覚

 私たちが、普段何気なく立ったり歩いたりできるのは、両耳それぞれに体の位置を感じ取る「耳石器」と、体の回転を感じ取る「三半規管」、この2つの器官の働きで体のバランスをとっているからです。

耳石器って?

 耳石器は2つの器官から成り、垂直方向と水平方向の体の位置(傾き)を感じ取っています。
 内部には細胞膜があり、膜の表面には耳石という結晶がついています。耳石に重力がかかると、神経を通じて体の傾きが脳に伝わります。

三半規管って?

 左右の両耳それぞれに、チューブ状の3つの輪っかが縦・横・水平に90度ずつ立体的に配置されています(図1)。
 三半規管の中はリンパ液で満たされており、体の傾きに応じてリンパ液が動きます。
 その流れる速度を神経が感じ取り体の傾く速度(加速度)を脳に伝えるのが三半規管です。
 例えば、フィギュア選手のようにクルクルと回転した後、回転を止めてもしばらくはリンパ液が動き続けるので、見ている景色が動いている様に感じられます。
 これがめまいです。

(図1) (図1)

代表的なめまい

 代表的なめまいと言えば良性発作性頭位眩暈症(以下、BPPV)があります。
 これは、前述の耳石(カルシウムの欠片)が何かの拍子に細胞膜から剥がれ、リンパ液と一緒に三半規管内を漂い、神経を刺激することで起きるめまいです。
 特に、仰向けに寝ている時の姿勢から、耳石器の真下に位置する後半規管に耳石が入り込みやすいと言われます。
 そして朝、耳石が後半規管に入った状態で起き上がると、体にかかる重力の方向が変わり、同時に耳石も動いて神経を刺激するので、起きがけに激しいめまいに襲われるという仕組みになっています。

治療法はある?

 BPPVを完全に治癒する方法は今のところありません。ですが、めまいは次の方法で抑えることができます。

エプリー法

 めまい体操とも呼ばれるこの方法は、頭の位置を一定の方向に向けていく手技により、三半規管内の耳石を、元の位置まで移動させる方法です(図2)。
 当院では、通院して頂き医師の指導の元でエプリー法を行っています。

治療の流れ

【右耳の後半規管に耳石がある場合】
•仰向けになり、頭を肩より下にします。
•頭を右45度に傾けます(図2右)。
•頭を左45度に傾けます(図2中)。
•体を左横向きにし、頭を左45度に傾けます(左135度)(図2左)。
•以下、①~④を繰り返します。

(図2) (図2)

マンガで分かるめまい

 院長が監修した医学コミックシリーズでは、様々な耳鼻咽喉科の病気についてマンガで解説しています。
 当院ホームページで無料閲覧できますので、ぜひ一度ご覧下さい(図3)。

(図3) (図3)