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みみ、はな、のどに関する病名、症状などの用語集


Q:どこへ行った?鼻垂れ小僧さん

小学生時代、季節に関係無くずっと青っぱなの状態が続いていました。

症状が出たときにはときどき耳鼻咽喉科へ通っていたのですけれど、医師からはとくに説明も無く処置して帰る状況でした。ところがその青っぱなが、中学生になったとたんにピタッと止まったのです。

そう言えば青っぱなを垂らしているのは子どもだけで、大人では見掛けないというイメージもあります。年令が関係して来るのでしょうか。

また、栄養状態も関係していると聞いたことがあります。街中を歩いても、現在は以前のような鼻垂れ小僧さんをあまり見ませんよね。

そのあたりの知識も含めて、教えてください。

(40歳・男性)

 

A:あれはつまり蓄膿症という慢性副鼻腔炎

私自身が子どもの頃には、世の中には鼻垂れ小僧さんがいっぱいいました。青っぱなを見事に垂らして、いつもそれを啜り上げているだけでなく袖で擦り取ろうとするものですから、仕舞には袖がテカテカに光ってしまったりして。昔は子どもでも黒い学生服を着ていたものですから、ことに袖がてかり易かったような気がします。そう言えば最近は見なくなりましたが、子どもが昼寝をしていると必ず鼻提灯を膨らませたりする光景が、誇張ではなく日本中至る所で見られました。あれはつまり蓄膿症と呼ばれた慢性副鼻腔炎で、鼻の脇にある骨の空洞に膿が貯留して鼻の外まではみ出す、それがあの懐かしい青っぱなだったのです。蓄膿症に限りません。当時は明らかに感染症が多くて、乳児死亡率も決して低くなかったのです。

このような感染症は現在では激減し、代わりに花粉症などアレルギー疾患が、ものすごく増えました。これは衛生環境が劇的に改善し、感染する機会が極端に減ったことと、1970年前後から日本人の動物性蛋白質と動物性脂肪の摂取量が多くなり、免疫能力が高まったためと考えられています。

その背景ですが、免疫細胞に感染症を担当するTh1と呼ばれるタイプと、アレルギーに関与するTh2とが存在し、Th1の勢いが強い感染状態ではTh2が抑えられ、逆にTh2の強いアレルギー状態ではTh1の勢いが弱い、そんな状況のあることが動物実験で証明されています。人間ではその原理が、蓄膿症が減少と花粉症の増加として表われているものと思われます。

関連リンク: みみ、はな、のどの変なとき 副鼻腔炎(蓄膿症)
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