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みみ、はな、のどに関する病名、症状などの用語集


Q:テレビが聴きづらい、難聴ですか?

このごろ、家でテレビを観ていると、音量が大きすぎると家族に指摘されることが多く、少し気になっています。自分ではちょうどよいボリュームに調節しているつもりなのですが、周囲にとってはうるさいと感じるらしいのです。逆に自分以外の家族が合わせた音量では、全く聞こえないというほどではないのですが、それでも聞きづらくて困ってしまいます。

私は自動車の整備士をしており、いつも工場の大きな音のする中で働いているため、それに慣れてしまって家族とは音量の感覚が合わないのかも知れませんが、以前はそうでもありませんでした。あるいは難聴になってしまったのではないかと、心配です。老人性難聴という言葉を聞いたことがありますが、まだそんな歳ではない気もするし・・・ 。難聴になる原因や、解決策についてアドバイスをお願いします。    

 (55歳・男性)

 

A:回復は困難、耳栓などで予防を

自動車の整備士をしておられるとのことですが、何年間くらいそのような騒音下で仕事を続けて来られたのでしょうか?

ご存じとは思いますが、耳の神経は長いこと大きな音に曝されると、くたびれてしまって聞こえが悪くなります。これを騒音性難聴とか、仕事に関係している場合には職業性難聴とか、称します。

このタイプの難聴では、普段日常会話に使用しない高い方の音から聞こえが悪くなり、徐々に日常会話領域の聞こえが悪化します。このため、その初期には難聴の存在に本人が気付かないことが多く、かなり進行してから判ることもあるものです。

耳の神経が一旦ダメージを受けてしまうと、治療してもなかなか元には戻りにくく、回復は困難です。その意味から騒音性難聴では、初期の高い音域の障害のうちに気が付いて耳栓などにより予防できれば理想的なのですが、いつもそううまく行くとは限りません。

最近職場の健診で、こうした高い音域の聴力検査を実施し、予防に心掛ける傾向にあります。ですから今後は、こういった形の難聴は減少して行くものと考えられます。

とはいえ、それより以前に進行してしまった方への有効な治療法は、まだ確立されていないのが現状です。ご質問の場合、これら騒音性難聴に年令が加わったものと推測され、治療して元の聴力に戻すのは難しいように思われます。

お答えになっていないようで、心苦しいのですが。

関連リンク: 院長著作コミック「難聴・早期発見伝」
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